Topic 2 The Verb Tener

El verbo tener

Tener (to have)

  • The verb tener has an irregular conjugation on the first person singular, yo, and the stem changes from “e” to “ie” in all forms except for the first person plural nosotros.


  • As in English, tener is used to indicate possession.
    • Tengo un bolígrafo rojo. I have a red pen.


  • Tener queinfinitive is used to express obligation (to have to).
    • Tengo que leer el libro de Gabriel García Marquéz.
    • Tienes que limpiar tu cuarto.



A table that displays pronouns, followed by the corresponding form of the verb “Tener”.
yo tengo
Ud./él/ella tiene
nosotros tenemos
Uds./ellos/as tienen


Read the following sentences out loud.

¿Qué tienes que hacer mañana?

  1. Mañana (no) tengo que escribir una composición.
  2. Mañana (no) tengo que estudiar.
  3. Mañana (no) tengo que practicar el tenis.
  4. Mañana (no) tengo que levantarme temprano.

Other expressions with tener

    • There are other expressions that use tener, but in English use the verb to be.
      • ¿Tienes hambre? Are you hungry? (literally, do you have hunger?)
        No tengo hambre. I am not hungry.
      • ¿Cuantos años tienesHow old are you?
        Tengo 20 años. I am 20 years old.


  • Many of these expressions refer to things we might feel (hunger, thirst, cold, etc.)
A table that displays spanish expressions, followed by the english translation.
tener frío to be cold tener calor to be hot
tener hambre to be hungry tener sed to be thirsty
tener prisa to be in a hurry tener cuidado to be careful
tener miedo to be afraid tener sueño to be sleepy
tener razón to be right



Answer the following questions in various situations using complete sentences in Spanish.

  1. ¿Cuántos hermanos tienes?
  2. ¿Cuántos años tiene tu mamá?
  3. ¿Tienes sueño en la mañana?
  4. ¿Tienes miedo de los insectos?
  5. ¿Tienes frío en julio?
  6. ¿No tienes calor en agosto?




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Spanish 001 by Ana Ivette Serrano and Gisela Serrano-Lebrón is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International License, except where otherwise noted.

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